Lanciato un appello dai ricercatori dell’Università di Wageningen: se individuate una zanzara e riuscite  a raggiungere un giornale abbastanza velocemente per schiacciarla, inviate i loro i resti a scopo di ricerca.

Gli scienziati dell’università vogliono sapere se la recente ondata di freddo ha avuto un effetto sulle zanzare in generale e per ottenere una comprensione della diffusione del virus del Nilo occidentale che è apparso nei Paesi Bassi l’anno scorso. Ricerche precedenti hanno dimostrato che la zanzara comune, Culex pipiens molestus, rimane attiva durante i mesi invernali sopravvivendo in locali umidi e cantine.

Il virus del Nilo occidentale

Nell’ottobre dello scorso anno sette persone a Utrecht e Arnhem sono state trovate infettate dal virus del Nilo occidentale. L’infezione causa lievi sintomi simili all’influenza nel 20% delle persone, mentre l’1% può sviluppare una condizione grave come l’encefalite.Una piccola parte di coloro che lo fanno può morire.

Il virus, più diffuso nell’Europa meridionale, viene trasmesso dalle zanzare che sono state a contatto con uccelli infetti. “Non è qualcosa di cui essere particolarmente spaventati, ma vogliamo stare all’erta”, ha raccontato il biologo del WUR Arnold van Vliet al giornale locale Gelderlander.

“La possibilità che si prenda il virus qui è piccola, ma dobbiamo essere preparati. Il modo migliore per evitare di essere morsi da qualsiasi zanzara è usare un repellente per insetti e una zanzariera”, ha aggiunto Van Vliet.

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